Empezar un negocio, prepárese para afrontar ciertos gastos inevitables. Los empresarios astutos planean con cuidado los gastos fijos y los variables, desde el alquiler del espacio para la oficina hasta el arrendamiento de equipo o la compra de papelería y disquetes de computadora. Pero la diferencia fundamental entre propietarios exitosos y quienes tienen que cerrar en pocos meses o años es su dedicación a una actividad correcta y constante de mercadotecnia, y catalogar estos gastos como una inversión.
La mercadotecnia no es un gasto optativo. Aunque a menudo es el primer renglón del presupuesto que se recorta cuando el flujo de efectivo baja, es importante recordar que el marketing de su empresa es la actividad que remonta las malas rachas. El cumplimiento de los siguientes diez mandamientos de la mercadotecnia le ayudará a evitar las equivocaciones de muchos principiantes y lo guiará para lograr una buena recomendación de su producto o servicio.

I. Determine quien es su publico
Pregunte a algunos empresarios quiénes son sus clientes y le responderán con un entusiasta !Todo el mundo¡ Aunque algunos mercados son más extensos que otros, ninguna empresa del planeta le vende a todo el mundo. Usted necesita saber quiénes, específicamente, espera tener como clientes. Empiece por listar sus características: ¿Son de una zona en particular? ¿Son ricos o tienen ingresos promedio? ¿Casados? ¿Los clientes que planea atraer llenan su perfil de cliente ideal? Cuando agrupe a su público objetivo por categorías empezará a ver los tipos de herramientas mercadotécnicas que funcionan mejor.

II. Investigue a la competencia
Si cree que no tendrá competencia está en un error. Siempre hay alguien, en alguna parte, que proporciona productos o servicios similares. Las empresas que se duermen en sus laureles, creyendo que son las únicas de la zona, pronto se enfrentan a problemas graves. La llave para el éxito: mantener la ventaja al ofrecer a los clientes productos o servicios mejores, más rápido o a menor costo que los otros.
Eche un vistazo a sus competidores. Compare objetivamente sus ideas para administrar una empresa con las de los demás. ¿Hacen mejor que usted algunas cosas? ¿Cómo se promueven? ¿Obtienen buenos resultados? Obsérvelos con atención: también se puede aprender de los aciertos y errores de los competidores.

III. Conozcase a si mismo
Analice el conjunto de aptitudes que requiere su empresa para hacer mercadotecnia efectiva. Todos tenemos fortalezas y debilidades, por lo que es de suma importancia reconocer con el mayor realismo lo que puede hacer. Quizá sea usted un gran escritor, pero si no se toma el tiempo para redactar su anuncio, folletería o boletines de prensa, necesitará ayuda para que sus actividades mercadotécnicas no pierdan el paso.
Antes de concretar un plan que beneficie a su empresa, se requiere de una buena dosis de investigación y trabajo. Antes de contratar ayuda, ya sea de un empleado o de una empresa, es esencial conocer los medios mercadotécnicos a su alcance, sus costos, fortalezas y debilidades. Con un sólido conocimiento de estas técnicas podrá monitorear el avance de la persona o empresa que se encargue de su mercadotecnia

IV. Planee
Así como un buen equipo de fútbol no sale al campo sin un plan de juego, un buen especialista en mercadotecnia no recorre las calles antes de tener un buen plan y una estrategia sólida. Las iniciales en inglés RACE, aluden a una fórmula usada por los profesionales de mercadotecnia durante décadas: Investigar, Planear la acción, Comunicar y Evaluar.
El primer paso de todo buen plan de mercadotecnia es hacer un poco de investigación, incluyendo la recopilación de información sobre la competencia, el público y las posibles herramientas a su alcance. Después prepare un plan de acción con su correspondiente cronograma y presupueste para organizar las tareas y mantener la continuidad. La fase de comunicación es cuando echa a andar su plan de acción y, por último, necesita evaluar cómo está funcionando el plan a fin de hacer los ajustes correspondientes.

V. Sea constante
La clave del éxito en cualquier plan de mercadotecnia es la firmeza. Para atraer la atención de su público y fomentar una impresión que sea duradera, es conveniente comunicar sus mensajes con constancia. Analice varias frecuencias: folletos, anuncios, cartas por correo u otros métodos de promoción externa para saber cuál es la mejor combinación para su empresa. Crear presencia lleva tiempo, sea paciente.

VI. Sea cuidadosamente creativo
En el saturado mundo de la mercadotecnia es fundamental que sus materiales sean creativos, pero nunca a expensas de la comunicación de los mensajes principales. Cuando prepare sus anuncios, folletos u otras formas para comunicarse con su público, procure que se entiendan con claridad las ventajas que usted ofrece y a lo que se dedica. Poner un anuncio importante en una tipografía de seis puntos, por maravilloso que sea el concepto gráfico, es la mejor forma de asegurar que nadie lo leerá. Cuando se plantea un concepto es imprescindible tener en cuenta al público al que va dirigido, de manera que el mensaje surta efecto entre su mercado objetivo.

VII. Presupueste tiempo y dinero
Los programas de mercadotecnia necesitan ajustarse a dos tipos de presupuesto: tiempo y dinero. Si uno (o ambos) es limitado, revise con cuidado las tácticas y estrategias que empleará para conseguir sus objetivos. En general, entre más tiempo dedique a sus actividades de mercadotecnia, más dinero ahorrará. Por ejemplo, si usted mismo prepara sus anuncios o envía sus boletines de prensa, no tendrá que contratar a alguien que lo haga en su lugar. Por otra parte, si usted es la única persona que sale a vender o se encarga de la administración y no tiene tiempo para crear buenos materiales, conviene contratar a alguien que le ayude.

VIII. Diversifique sus actividades
Cuando lleve a cabo el plan de mercadotecnia para su producto o servicio no ponga todos los huevos en una sola canasta. En lugar de gastar todo su presupuesto en una inserción en una revista comercial o un periódico, planee anuncios más pequeños y constantes durante un año, sobre todo si su presupuesto es limitado. Utilice el poder de la publicidad y de las promociones cruzadas para alargarlo. Mantenga una lista de correo de sus clientes básicos y envíeles comunicaciones interesante regularmente.

IX. Mida los resultados
Si invierte sin medir los resultados de cada herramienta lo más específicamente posible, quizá acabe malgastando mucho dinero. Existen varios mecanismos simples de seguimiento que le ayudarán a identificar cuáles actividades funcionan y cuáles deben desecharse. Si utiliza cupones en sus anuncios, imprima en ellos pequeñas claves a fin de rastrear las tasas de devolución en los diferentes medios. En los anuncios transmitidos por radio, ofrezca un descuento si el cliente menciona dónde lo escuchó. Pregunte a la clientela dónde supo de usted. Recurra a concursos o encuestas para saber qué medios eligen los clientes para informarse o divertirse, e incorpórelos en su plan de publicidad y de relaciones públicas.

X. Sea flexible
Un buen plan de mercadotecnia puede comenzar con publicidad en el periódico local o con el envío de cartas por correo directo a todos los de la zona. Sin embargo, si no logra sus objetivos o si sus mecanismos de medición indican que sus corazonadas no fueron adecuadas, modifique sus actividades para obtener mejores resultados.
Tácticas para abatir costos
Si su presupuesto es reducido, pero requiere ayuda, aquí tiene algunas sugerencias que le servirán.
* Si dispone de tiempo para hacer mercadotecnia, pero requiere de asistencia profesional en la estrategia, contrate a un profesional en la rama o a una empresa pequeña que lo ayude en el desarrollo del plan o para apoyar sólo una parte específica de éste (por ejemplo, para producir anuncios o hacer el plan de los medios de comunicación, usted mismo coloca los anuncios y ahorra la comisión de los medios, etc.). Indague quiénes están bien recomendados en su comunidad comercial. Costo: variable, pero potencialmente le ahorrará miles de pesos.
* Investigue si el profesor de mercadotecnia de una escuela cercana puede asignar el desarrollo de su plan de mercadotecnia a uno de los grupos de estudiantes y averigüe si existe algún grupo de mercadotecnia o comercial en la universidad que se encargue del proyecto. Costo: gratuito.
* Si no consigue a un grupo de estudiantes de mercadotecnia, al menos intente con un solo estudiante. Ponga un anuncio en el periódico escolar, solicitando un estudiante que le ayude en la elaboración de su plan a cambio de experiencia o de una modesta retribución. Visite los departamentos de mercadotecnia de las escuelas de su zona para conseguir recomendaciones de estudiantes. Costo: gratuito o muy reducido.